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编者按:曾有读者开玩笑说,历史上损失最惨重的一次开除员工,就是明朝让驿卒李自成下岗,结果直接导致了明朝的毁灭。那么,明朝到底应不应该开除李自成?或者,如果不开除李自成,明朝会灭亡吗?

要搞清李自成到底应不应该下岗,先得搞清楚李自成丢掉的那个岗位到底是干什么的。有很多朋友把李自成说成是邮递员或者是快递员,也有朋友按国道附近的旅馆或招待所员工或高速公路上服务区的工作人员,去理解。但显然事情没那么简单……

澳门永利官网线上娱乐古代的驿站,有古代王朝转运公文信件和物资的只能,也可以给各地往来人员(官员和信使)提供免费吃住(前提是有官方文书)和更换交通工具(马匹或者船只)。这就给很多人一种印象,驿站就是一个快递邮政点加招待或高速服务区而已。

但其实,驿站也有很强的军事功能,比如驿站也是转运粮食、军器等军备物资的中转站。比如明代为了方便统治全国尤其是边疆地区,在主要交通线上每60里设驿站,每10里设递铺,有的地方还设递运所(运送官物的机构)。在边地,明朝还设有卫所管理的军用驿传系统,即塘铺。以李自成的家乡陕西为例,明洪武二十七年(1394年),陕西境内共设置驿站100处,崇祯八年(1635)则设驿站78处;递运所,按《弘治会典》载,弘治十年(1497)设72处,按《万历会典》载,万历十五年(1587)设35处。

可能有读者觉得,如果就是100个小物流站或者客栈直接裁了也没啥。毕竟在一般人的印象中,一个客栈也就七八个人而已,驿站还能大到哪去?100个驿站裁了不过是几百个快递小哥或者伙计下岗。但是驿站可绝对不是加大版的同福客栈那么简单。

明朝的驿站其实很大,以江苏省的盂城驿为例,其鼎盛时期,拥有厅房100多间:正厅、后厅各5间,库房3间,廊房14间,马房20间,前鼓楼3间,照壁楼1座,驿丞宅1所;驿马65匹,驿船18条;马夫、水夫200多人,这还不算那些保洁员和厨子。

鼓楼

即使那些规模小的,比如像贵州的龙场驿,也有驿丞1人,吏1人,伕23人,马20多匹,铺陈(被褥卧具)23套,而且龙场驿周围还有八个类似驿站。

陕西的丰原驿,虽然平面图画的简单,但是从房屋大体布局,以及民居分布来看,丰源驿站规模可比龙场驿站大多了。

所以驿站可不是一般人想象中的同福客栈放大版。

龙场驿

如果硬要类比的话,有的大驿站可能要跟欧洲中世纪的城堡类比一下才可以。比如小说《回到明朝当王爷》里提到的鸡鸣驿。鸡鸣驿的是我国现在保存完整的一座驿城。为什么说其是驿城呢?因为其规模已经是个特大号城堡了。

鸡鸣驿现貌

史料记载,鸡鸣驿在明成化八年(公元1472年)就建有土垣,后因为被蒙古人洗劫过,所以隆庆四年(公元1570年)把鸡鸣驿升级成了砖修城池,全城周长达到2330米约合四里,城墙高达12米,底宽8-11米,上宽3-5米,设东西两门,城门上方筑两层越楼。要知道,按照冷研之前文章的介绍,宋代很多县府的城墙,高度也不过三四米,而且城墙单薄。鸡鸣驿的城墙放到宋代绝对是boss级别,其城墙高度已经和开封城一个级别了。

那么,一个驿站干嘛要修建这么高大的城墙?看看鸡鸣驿的位置——河北怀来就明白。这个地方在明代发生过一场著名的大战——土木堡之战!加之前文提及的,驿站不光要转送大量运往公文,还有承担转运粮食,为往来军队提供粮食的责任。所以,位处前线战区的一个重要信息节点和大型物资储备基地,自然要把城墙修的又高又厚。

鸡鸣驿城墙

而且,带城墙的驿站可不止鸡鸣驿一个。比如明朝在东北设立了不少带城墙的大型驿站。

比如辽宁锦州附近的十三山站城,古籍记载,“十三山站,城东七十里,周围一里二十步,东一门。”又比如辽宁盘锦盘山县的“高平堡遗址”,东西750米,南北500米。据载,“堡南曰镇武堡,堡北曰魏家城。”还有辽宁海城牛家庄驿,是一个方形砖筑的小城,东、西、南、北四墙皆长270米。据《海城县志》,“牛庄驿,县西四十里东、西二门。”

可以看出,明帝国正是通过这些驿站或驿城,实现了对边疆地区的统治与掌握。比如从永乐到宣德年间,明帝国对努尔干司的统治,正是建立在这些驿站或驿城的基础上。只可惜明朝中后期实行战略收缩,这些驿站或驿城给当地部族当了嫁妆。

邮票上的古代驿站,孟城驿

至于西北的驿城,比如李自成老家的榆林驿城也是军事意味浓浓。榆林驿始建于元世祖中统三年(公元1262年),现存榆林堡驿城建于明英宗正统十四年(公元1449年),明武宗正德十三年(公元1518年)扩建南城,明穆宗隆庆三年(公元1569年),建砖包北城,明神宗万历四十五年(公元1617年)重修。

榆林驿城遗址

榆林堡南、北城,周长共2064米,其中北城周长974米,占地59276平方米,南城长1336米,占地103092平方米。其占地面积约为宁远卫城的一半,已经达到明代所城的标准。从人员编制来看,明永乐年间,榆林驿光是拥有走递甲卒就达到421名、还不包括平时的防卫人员。此外,该地还有马120匹、驴60匹。即使到了清康熙三十四年(1695年),榆林驿还有马94匹、马夫97名,每年支出白银511两、豆1209.6石、麸345.6石,工食银1400两,每月支米248石。

而据考证,明代西北驿卒数量有四万人,李自成就是四万人中的一员。这些驿卒,可不是邮递员、快递小哥或招待所服务员那么简单。因为他们在处理送快递和招待往来人员之外,其实也是某种意义上的城堡守卫和后备兵源,基本上都有骑马射箭的底子。

崇祯皇帝画像

至于崇祯皇帝之所以裁撤驿站,是觉得一年可以省几十万两白银。但驿站有亏空之因为贪污腐败,以及大量人员蹭吃蹭喝,比如像徐霞客那种白吃白住的。但是这只是制度漏洞,不是驿站本身有错啊!但是崇祯皇帝不是整顿驿站管理制度,而是直接选择裁撤。这就好像一个人左手有了伤口不好愈合,每天很疼,结果这个人不去治手,而是干脆把整个左手给砍了。可没有驿站,各地的物资调度、公文传递,以及对前线战区的控制都将成为大问题。而且裁撤驿站,就是断了本来可以预备兵员的数万人的生路,更影响到了几十万个家庭。这些能骑马射箭本该成为明军后备兵源的人,看着家里揭不开锅,要做何种事情,历史已经告诉我们了。

最后死于上吊的崇祯

总之,从事后诸葛亮的眼光来看,明朝的问题是不是开除了一个李自成,而是把几万个“李自成”都给开除了,而且这种开除完全没有必要。至少你开除了他们之后,解决其生存问题啊?然而并没有。至于如果这几万人没有被裁撤,所以他们没去加入农民起义军,明朝会不会灭亡呢?这事还真不好说。但可以确定的是,有崇祯这个喜欢骚操作的皇帝,大明也好不了……

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