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  风靡全球的 HBO 美剧《权力的游戏》最终一季终于正式开播,不仅冰火粉期待,AI 研究人员也早兴奋了起来。

  三年前就有工程师、粉丝利用机器学习预测死亡名单、或是哪个角色最有可能坐上铁王座,也有人让 AI 来撰写剧情,这次终章来临,AI 研究人员自然也没错过,慕尼黑工业大学(TUM)计算机科学系创建了 https://got.show/ 网站,通过 AI 提出预测,包括谁最可能阵亡、谁又最可能存活。

  用算法构建生存函数

  2016 年《权力的游戏》在第 6 季播出之前,慕尼黑工业大学的研究人员就曾开发算法,准确预测了主角 Jon Snow 会复活他们找出所有已经死亡角色共有的特征,并使用这些特征来预测活着角色的死亡可能性,谁可能会是下一个死的人。

  图|慕尼黑工业大学以 AI 来预测《权力的游戏》角色的生存机率(来源:https://got.show/)(https://got.show/%EF%BC%89)

  根据该网站说明,他们提取了详细记录《权力的游戏》书籍和剧集内容的 The Wiki of Ice and Fire 和 Game of Thrones Wiki 网站内容,将每个角色的描述、是否死亡等相关信息及特征,建立起数据集,接着使用与贝叶斯推断(Bayesean Inference)相关的建模技术,来检查不同特征与角色寿命的关系,概念类似于科学研究如何检查治疗和并发症对癌症患者的影响,或地震事件之间的相关性。

  分析,每个角色都会有一些基本的死亡概率,特征如来自哪个家族、结婚未婚等也会有所影响,例如,男性可能会使危险提高 60%,如果出身于 Lannister 家族可能会降低 50% 等,进而为每个角色计算出生存函数。

  研究人员测试的另一个方法是训练神经网络来预测角色在任何给定年份的死亡机率。与 Bayesean 模型类似,也建立生存函数,但神经网络可能寻找比 Bayesean 模型更复杂的模式,而且还可以预测出更多令人大感意外的死亡。

  从虚构故事学科学

  《权力的游戏》故事架构庞大,主线虽围绕在各大家族的争权较劲,但不少小细节也吸引着许多科学迷讨论,麻省理工学院出版社(MIT Press)出版的新书《火、冰和物理》(Fire, Ice, and Physics),就是美国物理学家 Rebecca Thompson 从《权力的游戏》得来灵感所撰写的科普读物。

  图|美国物理学家 Rebecca Thompson 从《权力的游戏》得来灵感撰写的科普读物《火、冰和物理》(Fire, Ice, and Physics)(来源:MIT)

  她在接受 arstechnica 采访时指出,剧中出现的瓦雷利亚钢(Valyrian steel)可能是虚构的,但在现实生活中有一个类似的东西:大马士革钢(Damascus steel),因其碳含量高,容易变脆所以难以使用,如何打造的方法已经不可考。但在几年前,德国科学家对大马士革钢刀片样品进行了 X 射线检测,在尖锐边缘处发现了碳纳米管,很可能是冶炼过程的自然结果,因此加强了钢的强度。

  Rebecca Thompson 表示:“在制作剑时,工匠常常使用红头发男孩的尿液淬火”,“尿液中的酸,侵蚀掉其他物质,使得碳纳米管露出。

  另外,剧中提到了野火(wildfire),为一种看起来像绿色、有点粘稠的易燃性液体,被 Cersei 用来炸掉了贝勒大圣堂,杀死了一众人等。Rebecca Thompson 认为,在真实世界最接近的东西相当于凝固汽油弹,也是粘性的,可在水上燃烧,而且燃烧时足以熔化钢和石头。

  另一个可能的对应物则是“希腊火”(Greek fire),拜占庭帝国使用希腊火,相当稳定,可以在水上燃烧,只能用醋或沙子熄灭。此外,它可能含有松焦油、硫磺以及硝石或生石灰等成分。希腊之火具有 Wildfire 所有的成分,但只有一个特征不符,就是野火燃烧时是绿色。“绿火是很难 zhi'zuo 的,因为你需要某些元素,比如铜,”她说。

  另外,佐治亚理工学院(Georgia Tech)日前也以《权力的游戏》来探讨关于故事与科学的关联,像是剧中出现的严重传染病——灰鳞病(Greyscale),会让皮肤变得像石头一样坚硬、呈现黑灰色,会导致人发疯及致死。

  佐治亚理工学院指出,从科学的角度来说,灰鳞病跟疣状表皮发育不良(EV,epidermodysplasia verruciformis),有时被称为“树人综合症”(treeman syndrome),是一种遗传性皮肤病,使患者皮肤特别容易受到 HPV 感染,可能会导致手脚上出现像树皮一样的凸起物,EV 通常不会致命,症状可以治疗,但没有治愈的方法。

  图|Samwell Tarly 尝试治疗 Sir Jorah Mormont 的灰鳞病。

  在剧中,用来杀死异鬼的龙晶(Dragonglass),为一种火山玻璃,森林之子用它制造武器,过去人们用龙晶制作蜡烛。而从科学的角度来解释,龙晶可能是黑曜石,由长英质熔岩制成的玻璃,富含长石和石英。熔岩非常快速地冷却,导致最小化的结晶,因此产生很平滑的边缘,即使用电子显微镜也检测不到到任何不规则性。